martes, 29 de diciembre de 2009

Los bosques tropicales, únicos e irrepetibles



Al igual que otros seres vivos las plantas pueden sufrir daños por la acción de los seres humanos. Sabemos que en nuestro país se han dictado leyes para la preservación de las especies y los bosques, pero las mismas son permanentemente violadas hasta por los que han dictado o promovido estas leyes.




¿De qué forma están amenazadas las plantas y por quién?





Creemos que casi todas las personas han oído hablar acerca de las amenazas de los bosques tropicales. Recientemente tuvimos el caso de una zona de los Haitises, una de las reservas acuíferas más importantes del país, la cual fue dañada para la instalación de una cementera, todo por la voracidad y el afán de lucro de un grupo de empresarios, que creen cuando les llegue el día y la hora de enfrentarse con la muerte se irán con las manos llenas.



Los remitimos a uno de los versos del Vaghavad Gita, el cual nos dice:



Viniste al mundo con las manos vacías y con ellas vacías te irás, todo cuanto tenemos es prestado y luego a otro pertenecerá.



Nos preguntamos porqué tanto afán, especialmente por destruir la naturaleza, y en definitiva acabar con las especies animales y vegetales.



Los bosques son depredados muchas veces para crear nuevas tierras para la agricultura, para asentamientos humanos y otros casos como el ejemplificado arriba, en muchos casos se derriban grandes áreas para destinarlas a la agricultura y resulta que esas tierras no tienen vocación agrícola, así que nos quedamos sin los bosques y sin agricultura, y después viene el abandono, ¿quién perdió?



Calentamiento global: Este es una de las consecuencias de la deforestación, los científicos predicen que la continua destrucción de los bosques tropicales contribuirá al fenómeno conocido como calentamiento global. Este calentamiento es un ascenso de la temperatura promedio de la atmósfera. Cuando ciertos gases, como el dióxido de carbono, se acumulan en la atmósfera terrestre, atrapan el calor que normalmente escapa a través de la atmósfera. Esto aumenta la temperatura. El dióxido de carbono se produce cuando las personas queman los árboles para despejar los bosques tropicales.



Adicionalmente se produce otro daño y es que se eliminan los árboles que absorben el dióxido de carbono purificando el ambiente y nos mandan óxigeno puro, el cual necesitamos para el proceso de respiración, de ahí la gran importancia que tienen los árboles y los bosques en su conjunto como guardianes del medio ambiente.



Otra gran pérdida:



Cuando se arrasan los bosques, dejan de existir, muchas veces para siempre algunas especies de plantas no muy conocidas. Hasta el momento sólo se han analizado el 5% de las especies de plantas en el mundo. Las plantas que contienen compuestos útiles para tratar enfermedades podrían desaparecer antes de que podamos encontrarlas. Los bosques tropicales son particularmente importantes porque contienen cerca de la mitad de las especies de plantas y animales de todo el mundo. La biodiversidad es importante para mantener el frágil equilibrio ecológico de la tierra.



Cuidando los bosques, nos cuidamos a nosotros mismos, ¿quién no querría cuidarse?



miércoles, 23 de diciembre de 2009

Bacterias limpiadoras de la contaminación


Son muchas las personas que creen que todas las bacterias son dañinas, pero eso no es así. Por ejemplo en nuestro sistema digestivo tenemos unas bacterias que sin ellas sería imposible que algunos procesos se realizaran. También tenemos alimentos altamente valiosos como el yogurt, que son ricos en buenas bacterias.

Hoy en que se está luchando para preservar el medio ambiente, las bacterias limpiadoras serían una solución. Hay muchas evidencias del gran trabajo que realizan esos microorganismos desinfectantes. Se ha desarrollado toda una tecnología conocidad como BIONETIX, que puede ayudar a crear bacterias para que se alimenten de lo que tú quieras, especialmente de agentes contaminantes, sean estos: petróleo, restos de agroquímicos, materiales de pozos sépticos etc.


Veamos algunos ejemplos concretos:


En 1989, el buque tanque Exxon Valdéz derramó millones de barriles de petróleo en el litoral de Alaska. El crudo llegó a penetrar hasta dos pies de profundidad en la costa. Cuando nada parecía poder limpiar la mancha, los científicos acudieron a las bacterias. Estos microorganismos, cuyo habitat lo constituye el suelo y el agua, se alimentan de hidrocarburos, principal ingrediente del petróleo.


Los científicos esparcieron fertilizantes en las playas para estimular el crecimiento de las bacterias. Al cabo de dos semanas, las playas que habían sido tratadas estaban más limpias que las no tratadas. El número de bacterias se habían triplicado y estaban devorando el petróleo. Actualmente existe un sistema parecido para destapar cañerías residenciales e industriales empleando bacterias.


Otras bacterias útiles:


Muchas clases de bacterias ayudan a resolver nuestros problemas de contaminación. Por ejemplo, algunas pueden metabolizar el azufre, elemento presente en grandes cantidades en cierta clase de carbón. Cuando se quema carbón con alto contenido de azufre, este es liberado en la atmósfera, provocando la lluvia ácida. Sin embargo, cuando se mezclan las bacterias devoradoras de azufre con los montones de carbón de alto contenido de azufre, ellas lo transforman en un combustible más limpio.


Problemas de actualidad:


Los residuos médicos radiactivos generalmente se entierran en depósitos de productos tóxicos. Cuando estos residuos se descomponen, producen gas metano radiactivo, este gas puede filtrarse y contaminar el aire, las aguas. Los investigadores han empezado a estudiar las bacterias que transforman metano en agua. Al ser fertilizadas con nitrógeno y fósforo, estas bacterias digieren dos o tres veces más rápidamente el peligroso gas metano.


El gran reto:


Si los científicos pueden desarrollar bacterias capaces de metabolizar productos contaminantes y desechos, las empresas de productos químicos podrían pensar en eliminar las plantas de tratamientos de residuos. Los rellenos de productos tóxicos podrían adaptarse para acelerar la degradación de los desechos tóxicos, de modo que estos se conviertan en suelo lo más pronto posible. Los residuos tóxicos podrían transformarse en compuestos menos peligrosos. Claro que las cosas no pueden verse de forma tan lineal y mucho menos en ciencias de la naturaleza, donde ningún científico puede garantizar que no habrán algunas mutaciones y se pierda el control del objetivo buscado.


¿Consideras tú que podrían surgir otros problemas?

viernes, 18 de diciembre de 2009

Como Funcionan los Satelites

Para complementar el articulo sobre espectro de frecuencia, publicado anteriormente, aqui les dejamos este video del Ing. Hidekkel Morrison, explicando como funcionan los satélites, esperando que el mismo les sea de enorme provecho.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

¿Qué tan amplio es el espectro de frecuencia?


Probablemente te hayas frustrado al tratar de sintonizar una emisora cuando otra interfiere con la señal. En nuestro país la institución encargada de regular el espectro radioeléctrico es conocida como Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones (INDOTEL). En el pasado, el espectro radioeléctrico se consideraba que era muy caótico, pero esta institución ha venido a reorganizarlo.

En cada país existe una institución similar para mantener el orden y las regulaciones en el uso de las frecuencias. Por ejemplo, en Estados Unidos es la Comisión Federal de Comunicaciones, con sus siglas en inglés FCC. También tiene la función reguladora de la asignación de frecuencias para evitar las interferencias, pero como el numero de frecuencias disponibles es limitado, el radio de acción del espectro electromagnético tiende a saturarse.

Como podemos darnos cuenta, la saturación del espectro representa un problema; para muchos países es un problema grave, para otros no tanto. ¿Cómo se satura el sistema?
Pensemos por un momento en todos los sistemas de comunicación que se están usando, sistemas que hace dos décadas ni siquiera existían. Citamos como ejemplo todos los radios, los satélites de transmisión por cable tv, sistemas de satélite para uso meteorológico, militar, de inteligencia, investigación, los sistemas de GPS (Sistema de posicionamiento global) o buscadores, teléfonos celulares, inalámbricos, de plataforma, entre otros, y el sistema sigue en aumento.

En nuestro país se disponen de alrededor de 7.5 millones de teléfonos entre celulares, inalámbricos y de plataforma; estamos hablando de un país de aproximadamente 9.5 millones de habitantes. Otro ejemplo ilustrativo es que en Estados Unidos se estima que hay 325 millones de celulares; solamente en el año 2000 hubo 10 millones de suscriptores.

Por ahora los proveedores del servicio están incrementando la capacidad de transmisión utilizando nuevas tecnologías, sin embargo, dichas tecnologías también tienen límites. Una vez copada la gama de frecuencias un proveedor tiene tres opciones:
  • No inscribir nuevos clientes: Esto significa frenar el crecimiento de su negocio o esperar que una línea quede libre para ponerla en manos de otro usuario.
  • Acumular frecuencias de manera que las señales se superpongan, creando con esto un serio problema de comunicación entre los usuarios
  • Convencer a las instituciones reguladoras de los sistemas de telecomunicación para que hagan grandes inversiones en nuevas plataformas que permitan ampliar la gama de frecuencia evitando con ello el entaponamiento o congestión en las líneas de telecomunicación sea alámbrica o inalámbrica.

Ya la FCC está trabajando en el diseño de nuevos instrumentos de comunicación inalámbrica que puedan utilizar los sistemas de posicionamiento global (GPS) como plataforma de las telecomunicaciones, ayudando con ello a descongestionar los sistemas existentes.

Lo que vamos a exponer ahora parecería que fuera de ciencia ficción pero ya es una realidad: teléfonos tipo pulsera o en forma de anillo con un minúsculo transmisor a través del cual puedes contactar a otras personas que tengan un sistema de GPS o un computador y mantener una comunicación fluida en voz, data y video sin congestionar las líneas existentes.

Definitivamente que todo esto ha creado un impacto en la forma de vivir de la gente, ya que es difícil encontrar un lugar del mundo por apartado que este sea que no podamos comunicarnos o enterarnos en tiempo real de algún acontecimiento importante que esté ocurriendo o haya ocurrido ahí.

A manera de ejemplo, en la década del 70 había un congestionamiento de satélites en el espacio hasta que empezó el programa de los transbordadores, que ha permitido viajar 300 0 400 kilómetros sobre la superficie de la tierra para colocar nuevos satélites que antes era imposible colocarlos desde una lanzadera de la tierra; he ahí un ejemplo de como una alta inversión en la navegación espacial ha permitido mejorar sustancialmente las telecomunicaciones y los proyectos de investigación.





domingo, 13 de diciembre de 2009

¿Qué tan peligrosa es la contaminación causada por las pilas?


Veamos la descripción de una pila desde su estructura interna:


A manera de ejemplo se tomarán los resultados del consumo aproximado de pilas o baterías en los Estados Unidos de Norteamerica.


Los estadounidenses aficionados a los aparatos electrónicos compran aproximadamente 2,600 millones de pilas al año y desechan por agotamiento el 90% de ellas. Las pilas desechables contienen productos altamente tóxicos, como el mercurio entre otros. Estos materiales pueden filtrarse a través de los rellenos sanitarios o mezclarse con el suelo luego de ser incinerados. ¿Qué puede solucionar fácilmente este problema? La mayor parte de las nuevas pilas contienen poco o nada de mercurio, por tanto se debe fomentar su uso.


Las más pequeñas, similares a un botón que se emplean en los relojes y cámaras, están fabricadas a base de óxido de plata o litio. La mayoría de las pilas recargables contienen níquel y cadmio. Estas pilas están diseñadas para ser recargadas entre 300 y 1000 veces, algunas son encontradas entre los desechos de los rellenos sanitarios, sin embargo, aportan más de un millón de kilgramos de cadmio de alta toxicidad al ambiente, cada año cuando han cumplido su ciclo de recarga.


De acuerdo con las estadísticas que se disponen, si el 90% no son recargables, tan pronto terminan su vida útil, 234 millones de pilas van anualmente a los rellenos sanitarios generando una alta carga de agentes contaminantes.


La parte restante, el 10% corresponde a las pilas recargables, las cuales generan contaminación, en menor grado, no sólo por bajo consumo, sino porque su vida útil es un poco más larga, pero finalmente contaminan.


Conformación de una pila:


Interior de una batería: celda alcalina de manganeso


Tapa del cátodo y cubierta exterior: acero laminado


Mercurio: Se le adiciona para impedir reacciones químicas que puedieran hacer que explote la celda


Cátodo: mezcla comprimida de dióxido de manganeso y grafito


Anodo: zinc enriquecido muy amalgamado y compacto


Metales tóxicos provenientes de las pilas desechadas:


635,029 Kg de mercurio y 1.63 millones de Kg de cadmio van a los rellenos sanitarios


Las aguas subterráneas y el suelo son seriamente perjudicados y por supuesto los seres humanos, hay que cuidar el planeta de todos los posibles agente contaminantes.

martes, 8 de diciembre de 2009

Cómo iniciamos en el mundo de la ciencia


Segunda Parte:

2. En el trayecto hacia la escuela o cualquier lugar que acostumbres a visitar:

Si te desplazas en un automóvil observa el indicador de velocidad en diferentes puntos del trayecto y anota lo que está marcando en el momento en que lo está obsevando. ¿Por qué no resultó la misma velocidad a lo largo del trayecto recorrido? ¿Cómo tú crees que sería el tiempo si te desplazas en bicicleta o a pie?.

Observa las casas y edificios a lo largo del trayecto seleccionado ¿Qué colores predominan en la pintura de las casa y edificios, ¿Consideras tú que esos colores son los adecuados para el clima que predomina en la zona?

Identifica las marcas de los vehículos que transitan muy cerca de tí y registra las marcas e indica su procedencia o país donde se inició la fabricación originalmente. La presencia de unas marcas con respecto a otras, ¿constituye simpatía o precios más bajos?.

Observa el ambiente y anota las condiciones del tiempo que están predominando durante el recorrido del trayecto considerado: cómo están las nubes, la temperatura, la humedad. Estas informaciones las puedes completar escuchando el informe del tiempo o leyendo algunos de los periódicos diarios que regularmente dedican algún espacio al informe del tiempo. Plantéate otras preguntas y discútelas con tus compañeros y compañeras de clase.

3. Realizando un viaje:

Como expresamos al comienzo de este trabajo, a lo largo de un viaje entre otras cosas podemos dormir, conversar y observar el entorno a lo largo del viaje. Identifica las llanuras, si están cultivadas, identifica el cultivo, en caso que lo estén, ¿Qué cultivo predomina?. Identifica las montañas, cordilleras, ríos y auxíliate de un mapa para que le pongas los nombres que le corresponden a cada uno. ¿Crees que hay cambios en el ambiente, o sea que se avecina alguna actividad atmosférica?

Si el viaje lo realizas por la noche, tus observaciones deben estar dirigidas hacia el cielo, luego tus tareas consistirán en identificar algún cuerpo celeste, constelaciones y otros y con los adultos que te acompañen comentar tus observaciones. Todo esto te será de gran ayuda en el proceso de aprendizaje.

Ahi tienes una gran tarea para un aprendizaje efectivo de la ciencia.






domingo, 6 de diciembre de 2009

A Experimentar: Cómo iniciamos en el mundo de la ciencia


Primera parte:

Este trabajo lo recomendamos para todo el que tenga hijos en edad escolar y realice un viaje de vacaciones.


¿Has realizado alguna vez un viaje largo en automóvil, tren o avión? Si es así, entonces sabrás que no hay mucho que hacer durante ese largo viaje, entre otras cosas, dormir, conversar y mirar por las ventanillas, pero cuando realizas una observación visual, puedes apreciar grandes distancias que pueden incluir bosques tropicales, húmedos, secos, zonas desérticas, montañas, llanuras, viviendas, poblados, fincas ganaderas, en fin, panoramas agradables a la vista y otros que no nos resultan así. Pero esa es la naturaleza y los diferentes entornos que el ser humano ha ido construyendo; nos preguntamos cómo pueden existir ambientes tan diferentes.


La mejor forma en que aprendemos acerca del mundo que nos rodea es haciédonos preguntas e investigando para dar respuesta a esas preguntas. Esa constituye una de las mejores vías de sacarle aprendizajes a un viaje.


Para conocer el entorno donde nos desenvolvemos no es necesario viajar, pero muchas veces nos pasamos años haciendo la misma ruta, hacia la escuela, el trabajo o cualquier otro lugar que acostumbremos a visitar y cosas importantes de las cuales podemos aprender mucho, pasan desapercibidas.


1. Observando nuestra propia casa:


Confeccionar una lista de todos los materiales que puedas identificar en la casa, aquellos equipos que por su complejidad no puedas investigar de que materiales están hechos o el nombre de algunos de sus componentes, no debes incluirlo en esta etapa de tu investigación, posteriormente lo podrás investigar, no olvides incluir los alimento frescos y enlatados.


En tu lista debes indicar el origen de esos materiales, si son naturales o artificiales, cuando tenga de desecharlos, si son biodegradables y en que tiempo pueden ser absovidos por el ambiente: agua, aire o suelo, en caso que no lo sean, como podemos manejarlos para que no se conviertan en agentes contaminantes del ambiente.


Profundiza:


a) Describe brevemente el uso que se le da a esos material o equipos en la casa


b) Investiga todo lo que pueda acerca de la fabricación, procesamiento o cultivo, según se trate


c) ¿Dónde se fabrican, procesan o se cultivan cada uno de ellos?


d) Aquellos materiales que son de origen natural, cuando han cumplido con el tiempo de uso, ¿cómo podemos volver a tenerlos para hacer uso de ellos?


e) Determina la procedencia de esos materiales, por países y continentes.


f) ¿De dónde provienen los equipos tales como radio, televisión, automóviles y otros.


Este esquema de trabajo contribubiría a convertir un viaje no sólo en algo placentero, sino también en una verdadera escuela para la vida.


En la segunda parte trabajeremos con las observaciones visuales en el trayecto hacia la escuela, trabajo y un viaje utilizando diferentes medios.

jueves, 3 de diciembre de 2009

Lo que queda por descubrir


El título de este trabajo corresponde al que lleva el libro de John Maddox, donde transcribimos de su contraportada algunos aspectos del índice del mismo



¿Cuándo y cómo se originó nuestro universo? Muchos astrónomos y astrofísicos ven graves fallos en la teoría del big bang. ¿Qué nuevas teorías la sustituirán? ¿Serán capaces de resolver este eterno interrogante? Cómo surgieron los seres vivos a partir de la materia inorgánica, en la inhóspitas condiciones de la superficie de la Tierra hace 4,000 millones de años? ¿Por qué los científicos han sido incapaces de reproducir este experimento?.


Durante los últimos 500 años hemos recurrido a la ciencia en busca de respuestas a preguntas acerca de nosotros mismos y de nuestro universo. Pero con cada nuevo descubrimiento nos damos cuenta de que lo que aún falta por descubrir supera con mucho a lo que sabemos.


Durante siglos, cuestiones como la gravedad, el ADN, la teoría de la relatividad, la cirugía con láser y la inteligencia artificial fueron cosas inimaginables hasta que se convirtieron en realidad y cambiaron nuestras vidas. Una cosa es segura: Lo que ahora sabemos es sólo una fracción de lo que queda por descubrir.


Los científicos están empeñados en desentrañar los enigmas de la naturaleza. ¿Cuáles son los principales misterios a los que se enfrentan en la actualidad?. John Maddox, eminente físico y director durante muchos años de la revista NATURE, la principal publicación científica del mundo, nos presenta una síntesis actualizada de los descubrimientos científicos. Aprovechando su privilegiado acceso a los más destacados científicos mundiales nos ofrece un informe plenamente documentado de los más importantes enigmas aún por resolver y de los esfuerzos que realizan científicos de todo el mundo para encontrar las soluciones.


Este libro está dirigido a los que buscan respuesta a la pregunta más importante para todos nosotros: ¿Cómo llegaremos a saber lo que aún no podemos imaginar?


¿Cuántas cosas aún están pendientes de conocerse?


¿Qué hay en las profundidaes del cosmos? ¿este es como un principio sin fin? ¿Cómo desentrañar la maquinaria biológica y conocer la probabilidad de la vida? los grandes secretos del cerebro, como evitar las grandes catástrofes en el mundo, aunque parezca un problema social, pero la ciencia tiene que dar respuesta a los problemas de hambre en mundo y buscar la cura de algunas enfermedades catstróficas que aún espera solución, para evitar que muchas personas sigan muriendo antes de completar siglo de vida.





martes, 1 de diciembre de 2009

Datos científicos increibles pero ciertos


1. Pitágoras, el famoso sabio griego fue uno de los primeros en proponer que la Tierra era redonda, hace más de 2,500 años.

2. Demócrito, sabio griego fue el primero en proponer la teoría atómica de la materia 400 años antes de Cristo.

3. La primera fotografía de la Luna fue tomada por John Draper en 1840.

4. Existen unos cuatro millones de productos químicos debidamente identificados y se calcula que se producen unos seis mil quinientos cada año.

5. El azúcar produce calorías pero no es nutritiva.

6. Un estornudo puede viajar hasta 160Km/h, esto significa que puede llegar hasta la ciudad de Santiago en una hora.

7. El cuerpo humano tiene 75Km de nervios.

8. ¿Hasta cuando nos acompañan los sentidos?

Cuando una persona muere el último de los sentidos que se pierde es el del oido, el primero es el de la vista, luego le sigue el gusto, el ofato y el tacto.

9. Afirman los expertos sepultureros que los cuerpos de ahora no se descomponen tan rápido como los de antes, ¿Cuál será la causa para que esto sea de esa forma?

Esto se debe a que las dietas modernas contienen más preservativos que las de antes, que su princial característica era que no contenían preservativos. ¿Para que querer preservarse después de muerto?

10. El cuerpo humano inhala diariamente en promedio unas 700,000 pulgadas cúbicas de aire, podría esta dato servir de justificación para cuidar la calidad del aire que respiramos.

11. Una de las profesiones más peligrosas en el mundo es la de minería, los mineros están expuestos a incendios, explosiones, derrumbes, atascamiento y enfermedades pulmonares.

12. El Sol está unos tres millones de millas más cerca de la Tierra el primero de enero que el primero de junio.

13. Se cree que hay más estrellas en el cielo que la arena de todas la playas del mundo.

14. Leonardo Da Vinci fue el primero en diseñar los lentes de contacto en 1508 y René Descartes en 1637 fue el primero en establecer una teoría para su producción.

15. Uno de los niños más precoces fue Christian Heineken. Nació en Lubeck, Alemania en el 1721 y a las ocho semanas hablaba correctamente el alemán. Al año fue capaz de leer el Pentateuco, y entre los dos y los tres años se familiarizó tanto con la Biblia que repetía capítulos enteros de ese libro. A los tres años se dedicó al estudio de la historia y la geografía, aprendiendo francés y latín para comprender mejor esas materias. A los cuatro años predijo su muerte y murió antes de cumplir los cinco años.



domingo, 29 de noviembre de 2009

Origen de algunos inventos y descubrimientos


Resulta muy interesante y porqué no decirlo, hasta satisface curiosidades de muchas personas conocer el origen de algunos inventos y descubrimientos los cuales usamos a diario y no conocemos de donde vinieron o como han alcanzado el grado de perfección o acabado que tienen hoy día o los nuevos modelos que han sido creados a partir del original. Veamos algunos:

Inventos de origen chino:

El puente colgante, el motor hidráulico a pistón, la cadena de transmisión, el reloj mecánico, la esclusa, la imprenta, el lanzallamas, la junta universal o cardan y muchos más que han caido en el olvido y otros han sido sido sustancialmente mejorados.

Incubadora:

En el siglo VII, fruto de la observación zoológica de los reptiles protegiendo sus huevos, así como algunos pájaros, los egipcios desarrollaron la incubadora, lo que les permitió aumentar la producción de pollos. Originalmente utilizaban el calor que desprenden las hierbas al descomponerse. Todo invento de la antiguedad se inició de manera rudimentaria; hoy la ciencia y la tecnología le han dado el grado de perfección que han alcanzado.

Leche condensada y leche en polvo:

Con el objetivo de facilitar su transporte y almacenamiento de leche, el norteamericano Gail Borden imaginó, en 1851 la posibilidad de deshidratarla. Según las fases de operación, obtenía una leche condensada o en polvo. Fue patentada en 1856. La invención no suscitó ningún interés. Después de la guerra de secesión se encontró la importancia que tenía, asegurándole una gran fortuna a su inventor.

Gas natural:

La presencia de numerosas bolsas de gas natural, o metano, que afloraban en la superficie del suelo, y sus combustiones espontáneas sugirieron a los chinos de las provincias del sur su posible utilización e incluso, lo que es más llamativo, su explotación comercial. Su uso data del año 347 después de la era cristiana. Las canalizaciones usando bambú con asfalto se utilizaron para llevar el metano hasta las ciudades donde se utilizaba entre otras cosas para el alumbrado municipal, sin ninguna duda del primer ejemplo de iluminación a gas. También los viajeros lo utilizaron para iluminarse durante sus largos viajes. Desde el siglo I de la era cristiana los chinos sondean el suelo buscando fuentes de gas natural.

Pluviómetro:

Inventado por Towneley en 1677. El primer intento de medir las precipitaciones atmósféricas parece que fue hecho por el inglés Richard Towneley, quien el año señalado, instaló sobre el techo de su casa un embudo para recoger el agua de lluvia y trasladarla por medio de una canalización a un frasco. Dividiendo entonces la cantidad de agua recogida por el número de pulgadas cuadradas de la superficie de la base del cono del embudo, de esa forma obtuvo la tasa e pluviometría.

Asepsia:

El desconocimiento de la existencia de las bacterias, y con mayor razón, de su poder infeccioso, hizo que la inmensa mayoría, si no la totalidad, de los cirujanos no practicasen ninguna regla de higiene en el tratamiento de los enfermos y en la manipulación de las heridas hasta ya avanzado el siglo XIX. Una de las consecuencias más trágicas de esta ignorancia fue la considerable mortalidad debida a la fiebre puerperal.

El auténtico precursor, si no de la asepsia, si al menos de la higiene, fue el irlandés Joseph Clarke, quien, desde los años 1790 en Dublin, había conseguido reducir las tasas de mortalidad por fiebre puerperal a base de mantener cierta limpieza en los locales de las maternidades. Su yerno Robert Collins llevó aún más lejos esta práctica, haciendo desinfectar las salas del hospital con cloro y posteriormente desinfectar la ropa de cama, lo cual suscitaba la cólera o la ironía de sus colegas. Hoy día se ha creado mucha conciencia en torno a la higiene en los hospitales y clínicas pero aún queda un largo camino por recorrer especialmente en los países subdesarrollados como nosotros, donde aparecen médicos que desconocen la importancia de la asepsia en los procedimientos quirúrgicos.


miércoles, 25 de noviembre de 2009

Desarrollo de la ciencia en el siglo XX


Desarrollo de la Química: Continuación



En el año 1931 se desarrolla un tipo de caucho altamente resistente, llamado neopreno y se sintetizan los plásticos poliamídicos. Se agrega a la tabla periodica de los elementos el francio, tecnecio y el curio, elemento transuránico.

Se desarrolla la fibra de vidrio y se descubre un polímero a partir del cual se puede obtener el teflón. Se descubren dos nuevos elementos transuránicos, el berkelio y el californio. La firma Dupont introduce en el mercado el orlón, el cual al finalizar la década del cincuenta se estaba utilizando en la fabricación de circuitos integrados, contribuyendo con ello al desarrollo de la electrónica.


En la Universidad de Chicago se crea un aparato para la datación radiométrica que utiliza el carbono 14 contenido en los organismos vivos. En el Instituto Científico Weizman de Israel logran duplicar la estructura química de la morfina y en la Universidad de California producen artificialmente los elementos 99, einstenio y el 100, fermio de la tabla periódica.


En los Estados Unidos se da a conocer el supermendor, nueva aleación metálica de cualidades magnéticas superiores, que contiene hierro, cobalto y vanadio, el cual ha sido de gran utilidad en la fabricación amplificadores magnéticos.


Se produce artificialmente el elemento transuránico nobelio y se descubre también que el agua pesada, agua enriquecida con deuterio inhibe la división normal de la célula.


En la ciudad de Johannesburgo se logra fabricar un diamante sintético. En los Estados Unidos se descubre la fibra avrón que incorpora nylon y poliester, al mismo tiempo se descubren las propiedades lubricantes del grafito.


En el laboratorio Borden Chemical se logra un plástico que puede detectar los rayos cómicos y los provenientes de explosiones nucleares. La General Electric anuncia que ha logrado una nueva aleación más resistentes que todas las conocidas hasta ese momento, esta se compone de níquel cromo, molibdeno, cobre, hierro, titanio, trazas de magnesio y silicio.


A partir del año 1937 se realizan importantes descubrimientos en el campo de la química orgánica:


1. Se descubre la estructura molecular de los azúcares y las vitaminas


2. Se descubre la vitamina D y se experimentan grandes avances en el estudio de las hormonas sexuales.


3. Se alcanzan importantes avances en las investigaciones acerca de la enzima diastaza y los bacteriófagos


4. Se consigue la síntesis de varias hormonas sexuales y de la penicilina


5. Se logra la fisión nuclear del uranio mediante la accion de los neurones


6. Se realizan investigaciones importantes que conducen al descubrimiento de los enlaces químicos y las aplicaciones en la estructura de las sustancias complejas.


Otros avances importantes tuvieron lugar el el siglo XX, los cuales por razones de espacio publicaremos más adelante.

domingo, 22 de noviembre de 2009

Desarrollo de la ciencia en el siglo XX


Continuación:


Desarrollo de la Química



La Química es la ciencia de las transformaciones, en cualquier lugar en que una materia se transforme en otra, con nuevas propiedades está presente la química. A manera de ejemplo, si encendemos un fósforo y dejamos que se consuma totalmente, estamos en presencia de la combustión, he ahi un cambio químico.


Uno de los principales laboratorios de química lo tenemos en nuestro propio cuerpo, el cual es depositario de grandes cambios, por ejemplo el sistema digestivo convierte los alimentos en energía vital, el aparato respiratorio toma el oxígeno del ambiente para purificar la sangre y facilitar el proceso de respiración, podríamos ilustrar con muchos ejemplos, pero preferimos dejar a los amigos y amigas que nos leen para que piensen en otros procesos químicos que se dan en nuestro gran laboratorio humano.


Ahora iniciaremos el recorrido de los aportes del gran siglo XX al desarrollo de la química:


El siglo abre con el descubrimiento del radón, nombre de un gas radioactivo, que es una de las emanaciones producidas por la desintegración espontánea del radio. Su número atómico en el sistema periódico de los elementos es el 86 y su símbolo es Rn.


Entre 1901 y 1905, se obtienen:


a) Se obtiene el primer tinte sintético, llamado azul indatreno que posee un rápido y eficaz poder de fijación.


b) Se obtienen la primera patente estadounidense para fabricación de hilado sintético, el rayón de acetato


c) Se descubre la silicona, un compuesto análogo a los cuerpos orgánicos, en que el silicio reemplaza al carbono. Estamos seguros que F. Kipping nunca pensó que su descubrimiento sería tan útil en la cirugía plástica.


d) En Inglaterra se produce por primera vez comercialmente la seda artificial.


Entre 1907 y 1930, se obtienen:


a) El lutecio, elemento número 71 en el sistema periódico de los elementos, su símbolo es Lu, continuando así el crecimiento de la tabla periódica propuesta inicialmente por el químico ruso Mendeleev.


b) En 1909 se produce la bakelita, dando comienzo con ello a la era de los plásticos


c) En 1918 se descubre el protactinio, el cual fue aislado de los desperdicios de la extracción del radio. Su número atómico es el 91 y su símbolo es Pa.


d) Ernest Rutherford descubre la transmutación provocada por elementos químicos.


e) Por primera vez se fabrica en Francia el celofán.


f) Se diseña el primer prototipo de la moldeadora de inyección para caucho y materiales sintéticos; se produce comercialmente el acetato de rayón.


g) Se introduce comercialmente en el mercado la resina formaldehido de urea, constituyéndose en el primer plástico amino.


h) Se construye la primera máquina de moldeado, diseñada para materiales plásticos exclusivamente. Se produce comercialmente el polimetil acrílico, primer polímero acrílico y la firma Dunlop Rubbert comienza a producir espuma de caucho.

jueves, 19 de noviembre de 2009

Conocimiento objetivo y subjetivo

Segunda Parte:

La concepción de la ciencia en su estado más puro, tomada como una actividad objetiva, en el que no intervienen, ni influyen los intereses económicos o políticos, ni las posiciones ideológicas, la visión del mundo se sustenta en la idea de que existe una relación de conocimiento entre el sujeto y el objeto.

El sujeto es el elemento activo y el sujeto le corresponde captar y registrar los fenómenos. Desde ese punto de vista, la explicación generada reflejará la realidad y será más profunda y precisa siempre y cuando el sujeto y el objeto se relacionen mediante instrumentos de observación los cuales son cada vez más confiables y que habría de suponer más costosos. Ese argumento nos lleva a pensar que la calidad de la ciencia y sus avances están estrechamente relacionados con las inversiones que se hacen en investigación.

La corriente del pensamiento que considera la ciencia como un producto de la curiosidad humana, que la ve como un conocimiento puro, sin contaminación ideológica y que su desarrollo depende del pensamiento del sujeto generador, está reconociendo el origen subjetivo y de hecho un acercamiento a sus bases espirituales, que en definitiva son las que le sirven de sustentación.
En ese aspecto diríamos que se está haciendo ciencia en su estado más puro, acercándonos con ello a la verdadera esencia del ser pensante como generador de las ideas más refinadas.
Hoy la mayoría de los científicos están muy comprometidos; unos trabajan para la industria de la guerra, otros para destruir el medio ambiente a través de productos. Con estos ejemplos podemos apreciar que la ciencia es puesta al servicio de los gobiernos , empresas inscrupulosas y los peores intereses, esa ciencia se aparta de la ética y pierde su objetividad y confianza.
Para que la ciencia conserve su pureza, todo trabajo o ejercicio científico debe ser congruente con un conjunto de supuestos teóricos. De ahí que el trabajo científico debe ser congruente con los valores éticos y mover a profundas reflexiones, las cuales nos acercarán a lo más profundo de nuestro ser y nuestra conciencia.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

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domingo, 15 de noviembre de 2009

El conocimiento objetivo y subjetivo

Primera parte:


La ciencia nos enseña a ver de manera objetiva el camino que nos permite alcanzar el conocimiento del mundo medible o alcanzable con los medios que se disponen. Trabaja de manera permanente para alcanzar el conocimiento de lo no medible hasta el momento. Los científicos no descansan, porque el pensamiento tampoco se detiene, es energía permanente que debe ser aprovechada, basta unas cuantas inhalaciones profundas y con esto provoca un flujo de energía en tu cuerpo.

Este planteamiento nos indica que deben existir dos o más vías para alcanzar ese conocimiento del mundo, el cual debe estar provisto de herramientas que nos permitan medir o alcanzar lo tangible. A manera de ejemplos podemos destacar los inventos y descubrimientos científicos; muchos de ellos se han convertido en verdaderos desafíos al ingenio humano.

Por ese camino alcanzamos el conocimiento objetivo el cual nos ha llevado a un quehacer científico usando algunos métodos empíricos. Un tipo de ciencias objetivas o ciencias fácticas, la constituyen: La Física, Química, Biología, Fisiología y otras. Están basadas en la búsqueda de la coherencia entre los hechos y la representación mental de los mismos. Esta coherencia es necesaria pero no suficiente, porque además exige observación y experimentación.

Por lo tanto, el objeto de las ciencias fácticas son los hechos, su método de observación y la experimentación y su criterio de verificación lo que se cumple cuando se aprueba el examen de la experiencia.

Desde el momento mismo en que un científico o investigador selecciona un objeto real y lo transforma en objeto de su conocimeinto, está involucrando en esa selección su subjetividad, al optar por un determinado método de estudio o hacer su particular interpretación de los resultados, también está aplicando su subjetividad, llegando así a determinada conclusión utilizando procesos mentales.

De hecho ninguna actividad humana es totalmente objetiva, por lo que las ciencias fácticas no son totalmente objetivas, ni mucho menos nos conducen a alcanzar el conocimiento de manera exclusiva por el camino de la objetividad. Pero esa objetividad es la parte impresinable de la ciencia, porque el ser humano trabaja en función de resultados, de cosas tangibles, o sea aquellas cosas de las que puede apropiarse de sus resultados de forma inmediata, importándole muy poco su origen y el proceso de evolución que permitió llegar hasta un resultado que puede utilizar preferiblemente para el bien de los demás.

jueves, 12 de noviembre de 2009

Urgencia educativa

Toda persona sensata clama por más y mejor educación. El título que encabeza este trabajo corresponde a unas declaraciones dadas por el Papa Benedicto XVI, clamando por una veraddera urgencia educativa.

Afirmó el Papa que estamos viviendo tiempos de verdadera urgencia educativa, hay que formar a las jóvenes generaciones, sobre las que descansa el futuro. Nunca ha sido fácil pero ahora parece ser aún más complejo, declaró el jefe de la iglesia católica.

Somos muchos en el mundo los que clamamos educación, pero resulta muy esperanzador cuando ese reclamo proviene de una figura como la del Papa, líder espiritual de una de las religiones que mayor influencia ejerce en una buena parte de Europa y el Continente Americano. Tenemos la esperanza, que a decir de la gente es lo útimo que se pierde, de que los políticos y gobernantes lo escuchen y hagan realidad algunas de esas promesas de campaña.

No sólo hay que combatir la pobreza facilitando comida y algún techo, también educando, que después de comer es la segunda prioridad. La educación es liberación de la esclavitud que crea la dependencia, tanto en el plano económico, como el plano político.

Muchas veces he llegado a pensar que la no inversión en educación contribuye a profundizar las raices del mal y a un aumento vertiginoso de la delicuencia por la falta de oportunidades. Por ejemplo, a cualquier país le resulta más costoso mantener un preso durante diez años, que llevar un alumno hasta un nivel de educación básica, donde han primado los valores. Si por alguna causa no puede continuar estudiando, antes de lanzarse a cometer alguna actividad reñida con la ley, estamos seguros que lo pensará muchas veces y se arrepentirá, porque los valores combinados con la educación hicieron su trabajo.

Desearíamos que el Papa Benedicto XVI siga clamando urgencia educativa, con la esperanza de que algún oído sensible lo escuche y las cosas cambien para bien de todos.

lunes, 9 de noviembre de 2009

Las leyes de la Física: su orígen


Primera parte:



Para escribir acerca de un tema tan interesante como este, necesariamente hay que remontarse muy lejos en el tiempo, tan lejos como lo permitan los documentos y testimonios que han pasado los siglos, diríamos que muchos siglos.

El orígen de las leyes de la Física la encontramos en la filosofía, en las religiones y en la metafísica que viene a ser como una especie de denominador común entre todas esas corrientes del conocimiento y del pensamiento. Es una característica importante que todas ellas se ocupan de tres áreas básicas que son el sostén del universo alcanzable y el que aún no hemos podido alcanzar y que no es mucho lo que sabemos, esas áreas básicas la constituyen: Dios, el hombre y su capacidad de ser y la ciencia del conocimiento.


La metafísica se sitúa en el siglo III antes de la era cristiana y sus enseñanzas se atribuyen a Platón y a Aristóteles, en sus obras aparece por primera vez la palabra metafísica, que etimológicamente quiere decir más allá de lo físico, es aquello invisible, intangible y eterno que ha sido la base de la construcción del conocimiento y parte de la esencia misma del ser, ella te acerca al dominio de la conciencia.


A través de la metafísica se busca llegar al arte de vivir y ser feliz, comprenderse a sí mismo y conocer las leyes que rigen la vida para no seguir siendo víctima de ellas y de muchas circunstancias creada por los propios seres humanos.


La Física es la más básica de las ciencias fácticas. Ella trata el comportamiento y la estructura de la materia. Es una ciencia muy completa ya que en ella encontramos leyes y principios fundamentales para estudiar desde partículas elementales hasta las grandes galaxias del universo, estas características hacen de ella una ciencia fundamental, muy difícil de definir en pocas palabras.


Un dominio tan vasto y abarcador tenía que ser prohijado por madres y padres que se rigieran por un conjunto de leyes universales que expresaran de manera genuina la naturaleza en todas sus dimensiones, por ello consideramos que las leyes que rigen la física tienen su origen en los siete principios metafísicos, veamos las coincidencias de objetivos:


1. Que el ser humano comprenda y ejercite la mente creadora


2. Comprender la dinámica de la vida a través de los estados de vibración de la materia


3. Reconocer el principio causal de los fenómenos de la naturaleza


4. Multiplicar el conocimiento del universo material y la energía y todo aquello que podemos aprender a través de los sentidos


5. Ambas transitan por el camino de la verdad y los principios de la ética y pretenden alcanzar la grandeza del ser humano. En una próxima entrega nos acercaremos a la interconexión de la física y la metafísica a través de las leyes y princios que gobiernan la física.

viernes, 6 de noviembre de 2009

martes, 3 de noviembre de 2009

Desarrollo de la ciencia en el siglo XX


La Física en el siglo XX: cuarta parte

El 1914 marca el inicio con el descubrimiento de la difracción de los rayos X a través de estructuras cristalinas por el físico alemán Max von Laue y casi paralelamente los Bragg, padre e hijo aplican los rayos X al análisis de estructuras cristalinas. Esta constituyó una etapa de grandes aplicaciones de los rayos X, puesta de manifiesto con el descubrimiento de Charles Barkla quien descubrió el poder de penetración de los rayos X en la materia.


Para el año 1918 el físico alemán, Max Planck propone la teoría cuántica, la cual constituyó el gran primer paso para el desarrollo de la física moderna con la mecánica cuántica a la cabeza. En 1919 J. Stark consigue desdoblar las líneas espectrales de una sustancia bajo la influencia de un campo eléctrico.


Albert Einstein descubre el efecto fotoeléctrico y realiza algunos planteamientos teóricos interesantes, contribuyendo con ello al desarrollo de la teoría cuántica. Paralelamente con esto nace teoría atómica y la teoría de la radiación propuesta por Niels Bohr. En los años 1935 y 36 se descubren el neutrón y el positrón, esta última, antipartícula del electrón; este descubrimiento abrió las puertas a la investigación en el campo de la antimateria y la física de partículas.


Entre el 1920 y el 1930 vio el nacimiento la mecánica cuántica, una de las ramas que han estremecido el mundo científico por sus aportes y su formulación teórica, caracterizada por su elegancia, su lenguaje y de alguna manera haber marcado la ruptura con los planteamientos propuestos en la mecánica newtoniana.

Sus principales aportes se debieron a muchas personas, de las cuales citaremos algunas:


W. Pauli propuso el principio de exclusión que lleva su nombre, dicho principio establece que dos electrones no pueden tener nunca el mismo conjunto de números cuánticos, proporcionando así una razón para justificar la forma de llenarse las capas de átomos que se vuelven cada vez más pesados.


En 1927, se llega a uno de los momentos capitales de la física con el descubrimiento del principio de incertidumbre de Heisenberg. Este principio establece que no es posible localizar la posición de una partícula y al mismo tiempo medir su velocidad; alcanzar ambas cosas son incompatibles con este principio. Estos conceptos sólo son aplicados al mundo cuántico, ya que en el mundo ordinario domina el modelo corpuscular. Continuaremos...

domingo, 1 de noviembre de 2009

Avances de la ciencia en el siglo XX


Tercera parte: Avances de la Física


La Física, como las demás áreas de la ciencia, podemos decir sin ningún temor a equivocarnos que recibió uno de los más grandes avances. Puede calificarse como una verdadera revolución científica que tocó en lo más profundo las bases del pensamiento científico. La medida de comparación que más se le acercaría sería la revolución creada por Nicolás Copérnico que dejó profundas huellas en la concepción que se tenía acerca del sistema planetario.

Aún iniciándose el siglo XX, todavía resonaban los trabajos de Maxwell y el desarrollo del electromagnetismo y el laboratorio Cavendish fundado por él, daba sus primeros pasos en la investigación científica. Aún continuaba el entusiasmo creado por los resultados obtenidos por W. Roentgen con el descubrimiento un tanto accidental de los Rayos X, por el que recibió el primer premio Nóbel que se otorgó.

H. Lorentz y Pieter Zeeman, descubren la influencia del magnetismo en los fenómenos de la radiación. Este descubrimiento se aplicó al análisis espectral de los elementos químicos, por lo que recibieron el premio Nóbel de Física en 1902.

H. Becquerel y los esposos Pierre y Marie Curie desarrollan la radioactividad, descubriendo los elementos químicos, radio, polonio y otros elementos radioactivos, así como también determinaron su peso atómico.

J.W. Strutt, Barón de Rayleigh, realiza importantes aportes en la determinación de la densidad de los gases y descubre el argón.

Phillipp von Lenard realiza importantes investigaciones en la propagación de los rayos catódicos, que más tarde favorecieron el desarrollo de toda una teoría acerca del electrón. También el inglés J.J. Thomson desarrolló una serie de investigaciones teóricas y experimentales que condujeron al desarrollo de la electricidad en los gases.

En el 1907, Albert Michelson desarrolla sus investigaciones en el campo de la espectroscopía y crea varios instrumentos ópticos de alta precisión, uno de ellos fue utilizado por el propio Michelson para medir la velocidad de la luz, cuyo valor es el que manejamos hoy día, 300,000 Km por cada segundo.

A partir de 1908 hacen su entrada las primeras investigaciones en el campo de la óptica con los trabajos del físico francés G. Lippman, el cual desarrolló un método para la reproducción de colores fotográficamente, basados en el fenómeno de interferencia. Paralelamente con estos trabajos, el italiano Marconi y el alemán F. B. Braun desarrollan la telegrafía inalámbrica. Para esa época se desconocía el impacto que tendría cien años después.

El alemán J. van der Waals formulas las ecuaciones de estado para los gases y líquidos.

Hike Kamerlingh-Onnes, de nacionalidad holandesa realiza importantes investigaciones acerca de las propiedades de la materia a bajas temperaturas y propone un método para la producción de helio, dejando con ello iniciada una nueva rama de la física, conocida como criogenia o física de las bajas temperaturas. Continuaremos con la física, espere, que hay mucho más

miércoles, 28 de octubre de 2009

Avances de la Biología en el siglo XX


Segunda Parte:

El progreso experimentado por la Biología está acorde con los avances de la ciencia. Estos avances fueron reforzados con el desarrollo de áreas de la ciencia que tienen un carácter interdisciplinario como son: la biofísica y la bioquímica, entre otras.

El progreso de la biología estuvo precedido por trabajos importantes desarrollados en el siglo XIX, que de alguna manera marcaron las pautas por donde debía transitarse para alcanzar un desarrollo sostenido y en permanente crecimiento. En el siglo XIX Charles Darwin formula la teoría de la evolución y Mathias Schleiden junto a Theodore Schwan formulan la teoría celular.

Louis Pasteur formula la teoría de la naturaleza microbiana de las enfermedades y perfecciona las ténicas de vacunación.

Gregorio Mendel descubre las leyes de la herencia genética. A partir de aquí la Biología experimenta un avance que puede ser calificado como espectacular. Santiago Ramón y Cajal descubre las neuronas, por lo que recibe el premio Nóbel en 1906. Ivan Pavlov el reflejo condicionado, por lo que también recibió el premio Nóbel.

Alexander Fleming descubre la penicilina y Thomas Hunt Morgan y Calvin Blackman formulan la teoría cromosómica de la herencia. Theodore Avery descubre el ADN como material hereditario y Watson y Crick descubren la estructura molecular del ADN. Arthur Kornberg logra sintetizar el ADN y Severo Ochoa sintetiza el ARN.

Nirenberg y Har Gobind descubren el código genético y en 1970 aparecen los primeros organismos alterados por la ingeniería genética; esto abrió las puertas a los alimentos transgénicos, sobre los cuales aún se discute mucho.

Otra de la grandes puertas que se le han abierto a la Biología lo constituyó el deciframiento del código genético, iniciándose con ello una verdadera revolución científica que tiene mucho camino por recorrer.

domingo, 25 de octubre de 2009

El Siglo XX: Inmenso para la ciencia



Primera parte:



Decía Galileo: El universo es como un gran libro, que yace ante nuestros ojos siempre abierto, pero al cual no nos está dado comprender si no aprendemos primero el lenguaje y los símbolos en que está escrito.


El Siglo XX, deberíamos llamarlo el inmenso o el gran siglo de la ciencia, ha sido un reflejo de una búsqueda de diecinueve siglos de largas batallas de la inteligencia humana por alcanzar el dominio del conocimiento y desentrañar los secretos del universo, del cual queda más por conocer que lo que hasta el momento conocemos. Aún la madre naturaleza mantiene un espacio muy vasto que no ha sido tocado. Podemos decir que es mucho lo queda por descubrir.


El ser humano dispone de un caudal de conocimientos y recursos que cualquier persona que no esté dentro de las áreas que componen las ciencias naturales: Biología, Física y Química, creería que todo está hecho, pero sabemos que no es así, cabría preguntarse: ¿Dónde está la cura de algunas enfermedades, de las que sólo se conocen medicamentos para atenuarlas? La investigación científica también es desafiada por nuevas enfermedades, muchas de ellas de orígen viral o producidas por otros tipos de microorganismos. También la ciencia debe ser apoyada para buscarle solución a los problemas de hambre en el mundo.


Todas las áreas del conocimiento que han requerido un tratamiento especial para abordar sus problemas se han auxilado de la ciencia y sus métodos de investigación, aún en aquellas áreas que no tienen un caracter experimental quiren llamarse ciencia, aún aquellas que basan sus métodos de investigación en aspectos subjetivos se inclinan ante la ciencia y ponen sus ejemplos extraídos de algunas de las áreas de sus áreas componentes.


La ciencia moderna se inicia con Galileo, el cual utilizó el método inductivo propuesto por el filósofo Francis Bacon. A partir de ahí comienza el desarrollo de la ciencia, alcanzando lo que podríamos considerar su máximo esplendor en el gran siglo XX. En este periodo nacieron nuevas ramas y especialidades dentro de todas las ramas de la ciencia, incluyendo las ciencias humanas como la antropología y la psicología, sólo para citar dos ejemplos. En las próximas entregas iremos detallando los principales logros de la ciencia en el siglo XX, por áreas de especialización.

miércoles, 21 de octubre de 2009

Busca tu poderosa fuerza interior


La Física nos ha enseñado que la naturaleza está regida por tres grandes fuerzas, que son: La gravitacional, la electromagnética y la nuclear. Esta última a su vez se divide en nuclear fuerte y nuclear débil.


En cuanto al poder de estas fuerzas, en orden descendente, tenemos: las nucleares, electromagnéticas y la gravitatoria, esta última fuerza es la más pequeña de las tres, pero es la responsable del equilibrio cosmológico. Hasta aquí hemos presentado una breve descripción de las fuerzas que más inciden en el comportamiento de la naturaleza, las cuales han sido estudiadas y aún continúan estudiándose.


No cabe ninguna duda que el ser humano ha sido capaz de estudiar estas fuerzas, ponerlas al servicio del bien y en algunas ocasiones, olvidando su misión con la que fue puesto aquí, ha usado esas fuerzas para ponerlas al servicio del mal; recuérdese a Hiroshima y Nagasaki, sólo para citar dos ejemplos.


El ser humano ha logrado penetrar a las profundidades del cosmos, ha estudiado las capas del interior de la tierra y por supuesto al interior del átomo, que los griegos consideraban indivisible, ha inventado aparatos que son un verdadero desafío a la inteligencia. Sin embargo, nada de esto es un indicador que se han alcanzado la felicidad, ni los hacedores de esos conocimientos, ni los receptores de ellos. ¿Dónde ha estado el problema?.


Ese ser humano cargado de sabiduría en la forma en que nos la enseñaron, no ha podido trabajar para liberarse del ego y viajar a las profundidades de su ser interior y descubrir la fuerza más poderosa, aquella que puede mover montañas, desafiar el peligro para buscar la felicidad y el bienestar. Se buscan durante años nuevas relaciones entre las fuerzas físicas, pero se deja de lado la búsqueda permanente, hasta encontrar esa fuerza poderosa de las que somos poseedores y no lo sabemos.

Introducción a la electricidad

sábado, 17 de octubre de 2009

Una juventud no comprometida


Los educadores estamos viviendo una etapa muy difícil tratando de formar jóvenes profesionalmente los cuales no tienen compromiso ni con ellos, ni mucho menos con la sociedad. Esto es mucho más acentuado en el sexo masculino que en el femenino; esa falta de compromiso ya está causando un auto desplazamiento. Creemos que es un tema que debe ser abordado con mucha seriedad y todo el rigor científico de la psicología y la sociología, para que le busquen una explicación a ese fenómeno de estos tiempos y por supuesto, buscar los correctivos de lugar.

Un estudiante paga una universidad cara, toma una carga académica y cuando tiene que retirar una o más asignaturas o se reprueba en ellas, no se lamenta, más bien se ríe de sus propias torpezas y su pobre actitud, tirando por la borda el irrecuperable tiempo y el dinero que parece sobrarle. Muchas veces he llegado a pensar que además de no sentirse comprometido consigo mismo y con la sociedad, actúa de manera irreponsable. Tengo la impresión de que la familia no hizo su trabajo en el momento en que había que hacerlo, porque a muchos se les ha hecho o se le está haciendo tarde.


No soy de los que defienden el pasado, pero tampoco tengo una bola de cristal para predecir el futuro, pero como marchan las cosas, el futuro es muy incierto. Me siento seguro al afirmar que cuando el mundo era bipolar en términos ideológicos, teníamos una juventud más comprometida con su propia superación, con su país y con la familia. Realmente el mundo no sabe cuanto ha perdido por querer tener un mundo monopolar, carente de ideologías y por supuesto de principios y de compromisos.


¿Podría el país poder contar con esos cuadros profesionales para salir del subdesarrollo o establecer una plataforma de investigación científica?, ¿estarían preparados para salir a realizar estudios a prestigiosas universidades extranjeras, para regresar al país a devolverle algo de lo recibieron? Lamentablemente son muchos los que afirman que hay que graduarse primero y aprender después. Son muchos los que después de recibir un título, se desvían del camino y se dedican a otras actividades que nada tienen que ver con la carrera que cursaron, muchas veces después de grandes tropiezos.


Ahí está el problema planteado, que cada quien saque su propia conclusión, pero antes observe su entorno cercano. De seguro que encontrará algunas muestras.


jueves, 15 de octubre de 2009

Premio Nobel de Física del 2009


La Academia de Ciencia sueca y la Fundación Nóbel acaban de otorgar el premio Nóbel de Física a los científicos Charles Kao, Willard Boyle y George Smith por su aporte al desarrollo de las comunicaciones ópticas y la fotografía digital, temas que habían nacido hace cuarenta años. Así es la ciencia de paciente; hasta que no se disponen de resultados convincentes y altamente comprobados no son reconocidos.

La fibra óptica, que constituye un medio de transmisión empleado habitualmente en redes de datos e imágenes, es un hilo muy fino de material transparente de vidrio o plástico por el que se envían pulsos de luz que representan los datos a transmitir. El haz queda confinado en ese delgado hilo, propagándose por el núcleo de la fibra óptica.

Hacemos estas puntualizaciones acerca de la fibra óptica porque ese medio de transmisión ha constituido la base para ese merecido reconocimiento a esos tres prestigiosos científicos.

martes, 13 de octubre de 2009

Investigación y Educación


Segunda parte:

Otras universidades también mantenían equipos de investigadores y publicaciones periódicas, como es el caso del Instituto Tenológico de Santo Domingo (INTEC) con su equipo Equis y la revista Ciencia y Sociedad, de la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra (PUCMM) y su correcta política editorial para publicar las investigaciones de sus docentes y el mantenimiento durante varias décadas de la revista eme y eme.


Así la universidad APEC contaba con un departamento de investigaciones y publicaciones y editaba la revista Investigación y Ciencia dirigida por el historiador Roberto Marte. Hoy día el panorama es desolador en el campo investigativo en la sociedad dominicana. En el ámbito agropecuario, por ejemplo, desde el segundo gobierno de Horacio Vásquez (1924-1929), se mantuvo una tradición investigativa que hizo aportes sustanciales al avance de la agricultura dominicana, la cual mantiene de manera limitada el Instituto de Investigaciones Agraonómica y Forestales (IDIAF).


Las universidades dominicanas no proveen la formación ni el entrenamiento a sus estudiantes no sólo para realizar una investigación, sino para formular correctamente un problema de investigación. A esto se adiciona el desinterés por la lectura de los jóvenes que cursan estudios superiores, aferrados cada vez a los folletos.


En un futuro no muy lejano el país se verá obligado a importar profesores de ciencia, pues cada vez son menos los bachilleres que se interesan por formarse en esta área. Los docentes con vocación hacia la investigación se ven imposibilitados de emprender cualquier ejercicio científico por la excesiva carga académica que se ven obligados a asumir para sobrevivir.


En los países del primer mundo se hace ciencia y se promueve la formación de científicos desde las universidades. En los centros de enseñanza superior nuestro es palmario el hiato entre la enseñanza y la investigación, pues han suprimido esta segunda vital función. El papel de sus docentes se ha reducido a simples transmisores de conocimientos en lugar de creadores de estos.

domingo, 11 de octubre de 2009

Investigación y Educación


Colaboración de Rafael Darío Herrera


El autor es Filósofo e Historiador y Subdirector del Archivo General de la Nación


Primera parte


En el ensayo Misión de la universidad (1930) que ya es todo un clásico del discurso pedagógico, el filósofo español Ortega y Gasset enuncia las funciones básicas del quehacer universitario: la enseñanza de las profesiones intelectuales y la preparación de los futuros investigadores. Las universidades dominicanas, sin embargo, se han limitado a la primera de estas funciones, es decir, a la pura docencia al tiempo que han marginado su función cardinal que es la de ser centros creadores de ciencia en los cuales se cultiva el quehacer científico y la investigación.

Con la masificación que experimentaron las universidades en la década de los ochenta, pero sobre todo con la creación de universidades que tenían como único fin el lucro de sus propietarios, fueron eliminadas las tesis de grado que constituían un requisito sine qua non para obtener un título y que contribuyeron al conocimiento de multiples facetas de la realidad dominicana. Muchas universidades instituyeron la política de publicar en libros y revistas las investigaciones más sobresalientes. Los cursos optativos a las tesis de grado o monográficos se han convertido simplemente en una fuente de ingreso más para las universidades que en nada fomentan la investigación.

La Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), por ejemplo, destinaba una porción significativa de su presupuesto para financiar institutos de investigaciones en la mayor parte de las ramas del saber: biología marina, medicina, antropología, botánica y otros, contando para ello con docentes que se dedicaban de manera exclusiva a la indagación científica. Uno de los institutos que llenó cabalmente su cometido con el que se concibió lo fue sin dudas el Centro de Estudio de la Realidad Social Dominicana (CERESD) de la UASD cuyas investigaciones contribuyeron a la intelección de los problemas sociales.

En el mismo se hallaban aglutinados investigadores de la talla de Franc Báez, José del Castillo, Roberto Cassá, Enriquillo Sánchez, Wilfredo Lozano, Luis Gómez Pérez (su Director), entre otros.

La mayor parte de los resultados de estas investigaciones fueron publicados por la editora universitaria, que también rescató del olvido una inmensa cantidad de textos que se hallaban sumidos en el olvido o de escasa circulación en la época en que fueron publicadas. Algunos institutos o Facultades de la UASD mantenían publicaciones especializadas como Ciencia o Ecos. Este era un componente clave de la universidad estatal que le permitía ejercer un liderazgo cultural en el país.

viernes, 9 de octubre de 2009

sábado, 3 de octubre de 2009

Un poco más de Física Moderna


Atendiendo a una petición de un lector del blog que me solicitó que escribiera algo más acerca de la Física Moderna, petición que me agradó, espero dejerlo complacido.

La influencia que la física moderna ha ejercido en casi todas las áreas importantes de la sociedad humana ha sido extremadamente importante. Se ha convertido en la base de las ciencias de la naturaleza de este tiempo y por supuesto un pilar importante de la tecnología. Esto ha traido cambios importantes a todo lo largo y ancho del planeta, unos para bien, otros para mal. Como en toda cosa importante en la vida de alta trascendencia, que tienen luces y sombras.

En nuestro días es difícil encontrar una industria que no utilice algún resultado de las investigaciones hechas en el ámbito de la física moderna. Bastaría un sólo ejemplo, la industria de equipos médicos y como consecuencia de ello, el ejercicio de la medicina.

Otro ejemplo importante lo constituye el desarrollo de la industria atómica, la cual ha ejercido una poderosa influencia en la estructura política, convirtiédose en centro de debates políticos que cruzaron los linderos académicos y los laboratorios donde donde se hicieron importantes descubrimientos e inventos de muchos dispositivos en el campo de la física atómica y nuclear.

Es bueno aclarar que la física moderna va mucho más allá de ser una plataforma importante de la tecnología moderna. También se extiende al campo del pensamiento profundo y una poderosa influencia en la cultura, la cual nos ha empujado a revisar nuestros conceptos newtonianos del universo y nuestra relación con él. Las investigaciones realizadas a principios del Siglo XX han puesto de manifiesto la estrechez conceptual de las ideas clásicas y nos han empujado a cambiar hasta nuestro lenguaje para hablar de la física moderna. Su desarrollo es comparable con la concepción del mundo que se tiene en el misticismo oriental. Prometemos trabajar acerca de la relación de la física moderna con la cultura oriental.

De todas formas si alguien tiene interés en profundizar en el tema pueden adquirir el libro: El Tao de la Física de Fritjof Capra, el cual lo pueden conseguir a través de Amazon.com

viernes, 2 de octubre de 2009

Surgimiento de la Física Moderna


Las primeras dos décadas del Siglo XX trajeron una revolución que muchos la comparan con la revolución provocada por los trabajos de Copérnico y Galileo. Dentro de ese breve lapso salieron a relucir la teoría de la relatividad de Einstein, la cual en lugar de una teoría, eran dos: la teoría de la relatividad especial y la general. Estas teorías enfrentaron los trabajos de Newton, teniendo que estudiarse la mecánica desde un punto de vista clásico por un lado y por otro en un marco relativista.

Surgió también la teoría cuántica, la cual estaba en contraposición con los trabajos de Boltzman, Maxwell, Kelvin y otros. Estos trabajos marcaron un rompimiento radical con los postulados y premisas fundamentales de Newton.

En 1925, W. Heisenberg presentó un método para calcular la intensidad de las líneas espectrales, ya que el modelo de Bohr explicaba la frecuencia, pero no la intensidad de las mismas. Se afirma que el propio Bohr ayudó a Heisenberg a desarrollar el modelo matemático, llegando a la conclusión que había que utilizar un modelo matricial y así surgió la mecánica cuántica matricial.
La teoría de Heisenberg fue aceptada como el nacimiento de una nueva mecánica porque concordaba con los experimentos realizados, pero el modelo del electrón como onda y que esta onda tienen un comportamiento corpuscular desarrollado por De Broglie fue lo que sirvió de confirmación de esta nueva rama de la Física.

En el mismo año de 1926 el concepto de rotación del electrón, fue explicado por Pauli, quedando con ello aclarado el concepto del spin del electrón. También para la misma época fue explicada la tabla periódica de los elementos de Mendelev.

Para esa época habían nacido aparentemente dos mecánicas, las cuales dejaron a muchos científicos confundidos, por presentarse de maneras diferentes; Schrodinger apuntó que ambas podían ser descritas mediante el uso de una matemática más avanzada, como lo era la teoría de los espacios de Hilbert. Esto permitió ver que ambas eran expresiones de una misma ecuación y que en sus contenidos eran completamente iguales, esa idea fue formulada de manera muy elegante por Dirac, Jordan, Von Newmann y otros, llegando con ello a un estado de refinamiento de la mecánica cuántica.

A partir de esa época la mecánica cuántica comenzó a ser aplicada a los problemas de los átomos, a los de estructura molecular, a problemas de estado sólido, más tarde se aplicó a problemas del núcleo atómico.

En 1928 Dirac trabajó en la unificación de la mecánica cuántica con otra teoría esencial que había sido concluída hacía algún tiempo, la teoría de la relatividad, naciendo así, la mecánica cuántica relativista, quedando concluída en líneas generales la física moderna y con ella la mecánica cuántica.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

¿Qué cae más rápido?

Veamos este video sobre la Ley de la Gravedad, de Isaac Newton.

domingo, 27 de septiembre de 2009

La práctica hace el experto


El título de este trabajo corresponde a un provervio chino muy conocido, cuya eficacia cuando es aplicado no deja ninguna duda. Cuando mis alumnos de la clase de Física me preguntan cuáles son los pasos que tendrían que dar para aprender la asignatura y por supuesto aprobarla, generalmente les respondo que nadie tiene la fórmula, ni los pasos que exactamente hay que dar para obtener los resultados deseados, sin embargo mi experiencia de tantos años en la docencia universitaria me han enseñado que de dos a tres horas de estudio por cada clase recibida y de veinticinco a treinta problemas resueltos por tema o unidad del programa de que se trate, probablemente se obtengan excelentes resultados. De la cantidad de problemas mencionados, al menos el 80% deben ser resueltos por los estudiantes y el 20% restante por el profesor, ly los mismos deben ser cuidadosamente seleccionados para que se constituyan en guía para los alumnos.

También es muy importante el uso de un texto básico y por lo menos dos libros de consulta. Las horas de estudios de los fines de semana y los días de fiesta son muy buenas para usar los libros de consulta.

Estas sugerencias no constituyen el único camino que puede llevar al éxito, pero a la mayoría de los estudiantes que las han aplicado, el éxito los ha acompañado en esa asignatura y en todas las demás.

Algunos ejemplos de carácter motivacional que uso con cierta regularidad es preguntarles si conocen algún competidor en natación que haya aprendido a nadar estudiando un manual de natación sentado en su casa o mirando por televisión como se nada.

Se ha escrito mucho acerca de la invención de la bombilla eléctrica por Thomas Alva Edison,. Se afirma que realizó miles de pruebas antes de llegar a un modelo que funcionara correctamente. En una ocasión alguien le preguntó si no se sentía mal por haber realizado miles de pruebas y haber fracasado en todas ellas; él le respondió que no había fracasado, sino que había descubierto miles de forma de como no debe hacerse una bombilla. Precisamente, fueron esos ensayos los que lo llevaron ser un verdadero experto.

Estamos viviendo una época en que se quieren soluciones fáciles y rápidas y la gran mayoría de los estudiantes no quieren darse el tiempo necesario para madurar las ideas. El carburo de calcio es una sustancia que se utuliza para acelerar el proceso de maduración de algunas frutas. Por favor, manténte lejos de esa sustancia en el proceso de maduración de las ideas para que nazca en ti el verdadero experto que tienes dentro, pero tienes que descubrirlo con el trabajo tesonero, constante y creciente.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

¿El genio nace o se hace?, 2da. parte


Estamos continuando con el tema por lo fascinante que resulta y por los debates que podría generar. El estudio de Cambridge sugiere una especie de regla de los diez años, según la cual si el talento es sólido, se necesita al menos un decenio para ponerlo en práctica, con trabajo intenso, desarrollado con mucha seriedad para alcanzar la grandeza.

Dirigidos por el famoso psicólogo Benjamin Bloom de la Universidad de Chicago, se analizaron 120 atletas, actores, artistas, matemáticos y científicos y todos ellos contaban con al menos una década de estudio y ejercicios antes de haber obtenido el reconocimiento internacional. Un dato muy importante es que todos los genios habían tenido un mentor, una figura clave que le ayudaba y los motivaba durante el tiempo de preparación. Cuando le preguntaban como habían podido destacarse, las palabras claves eran un poco de inspiración y mucho trabajo.

Algunas muestras significativas:

Mozart tocaba el violín a los tres años y componía a los siete, pero fue en la adolescencia que compuso las mejores obras. Podría decirse que en él hubo más genialidad que trabajo, puesto que no vivió tanto tiempo para construir su fama. Einstein era un escolar mediocre, que sólo después de entrar con rigor en el campo que le apasionaba vió sus frutos. El golfista Tiger Woods llegó a ser uno de los mejores del mundo, pero se cuenta que antes de empezar a caminar ya tenía en sus manos un palo de golf; después de ahí vino el trabajo arduo que lo catapultó a la fama.

En la República Dominicana hubo dos personajes que desde nuestro punto de vista, por su dedicación al trabajo que les apasionaba, alcanzaron la categoría de genialidad,. Lo que más los engrandece es que ninguno de los dos tuvieron formación académica, más bien fueron autodidactas, nos referimos al profesor Juan Bosh, que cultivó y trascendió las fronteras del país con el género literario del cuento, definido por los entendidos como uno de los géneros más difíciles de trabajar.

El otro personaje que alcanzó el nivel de genialidad en sus trabajos fue el profesor Eugenio de Jesús Marcano, el cual se destacó en el campo de la Botánica, descubriendo y clasificando una gran cantidad de plantas de la isla Hispaniola y Las Antillas. Son muchos los libros de Botánica y ramas afines en los que aparece el nombre del profesor Marcano. La inspiración y el trabajo les dio a sus respectivos trabajos la dimensión de genialidad.

sábado, 19 de septiembre de 2009

¿El genio nace o se hace?


¿El genio nace o se hace?

Este es un tema que aún se debate, aunque los que defienden que el genio se hace, están en mayoría, especialmente por los estudios serios que se han hecho, los cuales han aportado resultados importantes acerca de que el genio tiene más de hechura que de nacimiento.

Según un grupo de científicos, el trabajo es la clave para que una predisposición natural pueda cultivarse y llevarse a niveles superiores. La revista cienctífica New Scientist da cuenta del Manual de Cambridge de las cualidades y competencias de expertos, donde luego de estudios se concluye que la capacidad de algunas personas que se define como talento genial no es fruto de la naturaleza solamente, sino de la combinación de habilidad innata, instrucción y mucho, pero mucho trabajo.

La vieja pregunta de si el genio nace o se hace fue respondida. Según el estudio analítico del tema, genio se hace, aunque no hay dudas de que se requiere un dósis de talento natural, eso es absolutamente necesaria, pero eso por si sólo no basta.

La investigacion de Cambridge pide olvidar la idea de que lo innato es lo que capacita a los grandes de la historia para los descubrimientos y las proezas: lo cierto es que una pizca de talento debe ser acompañada por el estudio profundo y la aplicación recurrente de lo aprendido.

Por ejemplo a Ernest Hemingway o a Thomas Alva Edison se les adjudica un 1% de inspiración y 99% de sudor, trabajo y fatiga. Hay otra distribución no menos interesante que presenta los siguientes resultados que podrían llevar una persona a desarrollar un trabajo con categoría de genialidad, veamos: 1% de inspiración, 29% de buenos estudios y 70% de trabajo.

Veamos el caso de Benjamin Franklin, polifácetico estadounidense se destacó como político, impresor, editor y físico. Investigó los fenómenos eléctricos e inventó el pararrayos y le asignoóel nombre a las cargas eléctricas. Organizó la primera compañía de seguros contra incendios de Filadelfia e introdujo métodos para pavimentar e iluminar las calles.

Ideó un sistema para controlar el exceso de humo de las chimeneas y en el año 1774 inventó la estufa de hierro Franklin, la cual producía más calor con menos combustible, con lo que podríamos decir que fue un adelentado a su época.

Desde el punto de vista político fue uno de los redactores de la Constitución de su país. Se dedicó a difundir la cultura, dirigió el periódico Pennsylvania Gazette y era partidario de la abolición de la esclavitud. Se desempeñó como representante de las colonias ante el Parlamento inglés y embajador en París.

Inició sus estudios a los ocho años y a los diez empezó a trabajar en una fábrica de velas de su hermano, lo que significa que se incorporó muy temprano a la vida productiva, por lo que recibió muy poca instrucción educativa.

Amigos (as) y lectores (as) saquen ustedes sus propias conclusiones. Continuaremos con el tema conociendo otros casos.